[В начало сайта] [Список произведений] [Статьи о писателе] [Афоризмы]
[Сборник "Валтасар"] [Сборник "Перламутровый ларец"] [Сборник "Рассказы Жака Турнеброша"] [Сборник "Семь жен Синей Бороды и другие чудесные рассказы"]


Анатоль Франс. Валтасар

 
скачать    Начало произведения    II    III    IV    V    Комментарии:

>> след. >>

     Анатоль Франс. Валтасар
     
     Посвящается виконту Эжену-Мельхиору де Вогюэ [*]
     
     
     Из сборника "Валтасар"
     
     -------------------------------------------------------------------
     Анатоль Франс. Собрание сочинений в 8 тт. Том 2. М.: 1958
     Перевод Н.Н. Соколовой
     Комментарии С.Р. Брахман
     Ocr Longsoft для сайта http://frans.krossw.ru, август 2007
     -------------------------------------------------------------------
     
     
     
     Magos reges fere habuit Oriens.
                   Tertull

     
     На Востоке царями были волхвы.
                   Тертуллиан

     
     
     I
     
     Во время оно в Эфиопии царствовал Валтасар [*], прозванный греками Сарацином. Он был черен, но красив лицом. Умом он был прост, а сердцем благороден. На третий год своего царствования, который был двадцать вторым годом его жизни, он решил посетить Балкис, царицу Савскую [*]. Волхв Сембобитис и евнух Менкера сопровождали его. За ним следовали семьдесят пять верблюдов, нагруженных корицей, миррой, золотым песком и слоновой костью. В пути Сембобитис объяснял царю влияние планет, а также свойства камней, а Менкера пел псалмы; но царь не слушал их, он развлекался, наблюдая за сидевшими на задних лапах, навострившими уши шакалами, которые виднелись среди песков на горизонте.
     Наконец после двенадцати дней пути Валтасар и его спутники вдохнули благоухание роз, и вскоре их взору открылись сады, окружающие город царицы Савской. В садах они увидели девушек, которые плясали под цветущими гранатовыми деревьями.
      — Пляска — это та же молитва, — сказал волхв Сембобитис.
      — Этих женщин можно было бы продать за дорогую цену, — сказал евнух Менкера.
     В городе путников поразили огромные лавки, амбары и лесные склады, а также множество сложенных в них товаров. Они долго шли по улицам, запруженным повозками, носильщиками, ослами и их погонщиками, и вдруг перед ними возникли мраморные стены, пурпурные шатры, золотые купола дворца Балкис.
     Царица Савская приняла гостей во дворе, освеженном душистыми фонтанами, струи которых нежно журчали, рассыпаясь бисером. Царица в платье, шитом драгоценными камнями, стояла и улыбалась.
     Валтасар при виде ее был охвачен великим смущением. Она показалась ему сладостнее мечты и прекраснее желания.
      — Господин, — шепнул царю Сембобитис, — постарайся заключить с царицей выгодный торговый договор.
      — Будь осторожен, господин, — прибавил Менкера, — говорят, она прибегает к волшебству, чтоб разжечь в мужчинах любовь.
     Затем, павши ниц, волхв и евнух удалились.
     Валтасар, оставшись наедине с Балкис, хотел что-то сказать, открыл рот, но не мог выговорить ни слова. Он подумал: «Царица прогневается на меня за молчание».
     Но царица улыбалась, и лицо ее не было гневно.
     Она первая начала разговор, и голос ее звучал нежнее самой нежной музыки.
      — Будь гостем и садись рядом со мной...
     И пальцем, подобным светлому лучу, она указала ему на пурпурные подушки, лежащие на земле.
     Валтасар сел, глубоко вздохнул и, схватив в каждую руку по подушке, воскликнул:
      — Госпожа, я желал бы, чтоб эти две подушки были великанами, твоими врагами, тогда я свернул бы им шею.
     И, говоря так, он сжал их с такой силой, что ткань лопнула и взлетело облако белого пуха. Одна пушинка покружилась минутку в воздухе и упала на грудь царицы.
      — Государь, — сказала Балкис краснея, — почему ты хочешь сразить великанов?
      — Потому, что я люблю тебя! — ответил Валтасар.
      — Скажи, — спросила Балкис, — хороша ли вода в колодцах твоей страны?
      — Да, хороша, — ответил удивленный Валтасар.
      — Я бы хотела еще знать, — продолжала царица, — как приготовляют в Эфиопии засахаренные фрукты?
     Царь не знал, что ответить. Она настаивала:
      — Скажи, скажи, доставь мне удовольствие!
     Тогда, напрягая память, он рассказал об искусстве эфиопских поваров, которые варят айву в меду. Но она не слушала и вдруг перебила его:
      — Государь, говорят, что ты любишь царицу Кандакию, твою соседку. Скажи мне без обману: она красивее меня?
      — Красивее тебя?! — воскликнул Валтасар, упав к ногам Балкис. — Разве это возможно?
     Царица продолжала:
      — Какие у нее глаза, рот, цвет лица, грудь?
     Валтасар протянул к ней руки и воскликнул:
      — Позволь мне взять перышко, которое прильнуло к твоей шее, и я отдам тебе половину моего царства вместе с мудрецом Сембобитисом и евнухом Менкерой.
     Но она встала и, звонко рассмеявшись, убежала прочь.
     Когда вернулись волхв и евнух, они застали своего господина погруженным в раздумье, что не было ему свойственно.
      — Государь, уж не заключил ли ты выгодный торговый договор? — спросил Сембобитис.
     В этот вечер Валтасар ужинал с царицей Савской и пил пальмовое вино.
      — Так, значит, это правда, — сказала ему Балкис во время пира, — что я краше царицы Кандакии?
      — Царица Кандакия черна, — ответил Валтасар.
     Балкис быстрым взглядом окинула Валтасара и заметила:
      — Можно быть черным — и красивым.
      — Балкис!.. — вскрикнул царь.
     Больше он ничего не сказал. Он схватил царицу в объятия и прильнул губами к ее челу. Но он увидел, что она плачет. Тогда он стал шептать ей ласковые речи, немного нараспев, как это делают кормилицы. Он называл ее своим цветочком, своей звездочкой.
      — О чем ты плачешь? — спросил он. — И что нужно сделать, чтобы ты больше не плакала? Если у тебя есть желание, скажи, и я исполню его.
     Она перестала плакать и задумалась. Он долго уговаривал ее поведать ему свое желание. Наконец она сказала:
      — Я бы хотела испытать страх.
     Валтасар не понял ее, и тогда Балкис объяснила, что уже давно ей хочется пережить неизведанную опасность, но это никак не удается, потому что ее охраняют мужи и боги Савской земли.
      — А мне, — прибавила она со вздохом, — так бы хотелось почувствовать ночью, как все мое тело холодеет от упоительного страха. Мне хотелось бы почувствовать, как волосы шевелятся у меня на голове. О, как приятно было бы испытать страх!
     Она крепко обняла черного царя и сказала умоляющим детским голосом:
      — Вот настала ночь. Давай перерядимся и пойдем вместе в город. Хочешь?
     Да, он хотел. Она недолго думая подбежала к окну и посмотрела сквозь решетку на городскую площадь.
      — Нищий лежит у стоны дворца, — сказала она. — Отдай ему твою одежду, а взамен возьми его тюрбан из верблюжьей шерсти и грубую холстину, которой опоясаны его чресла. Поспеши, я иду переодеваться.
     И, хлопая в ладоши от радости, она выбежала из пиршественного зала.
     Валтасар снял свою расшитую золотом полотняную тунику и опоясался отрепьем нищего. Он выглядел настоящим рабом. Царица скоро вернулась. На ней была одежда из цельного куска синей ткани, как на женщинах, работающих в поле.
      — Идем, — сказала она.
     И она повела Валтасара узкими переходами к дверце, выходившей в поле.
     
     

>> след. >>


Анатоль Франс: Биография и творчество.